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19/02/2016

C.L.R. James...

Qui en France connait C.L.R. James ? Né en 1901 à Trinidad, alors colonie de la couronne britannique, et mort à Londres en 1989, celui que le Times dénomma à la fin de sa vie le « Platon noir de notre génération » est pourtant une figure intellectuelle et politique majeure d'un siècle qu'il aura traversé presque de part en part.

Intellectuel diasporique par excellence, militant panafricain de la première heure, James a pris part aux grands mouvements de décolonisation de son temps en Afrique et dans la Caraïbe et fut un acteur de premier plan des luttes noires aux États-Unis. Fervent partisan de Trotski avant de rompre avec l'héritage de ce dernier pour défendre la thèse de l'auto-émancipation des masses ouvrières-populaires. James eut un destin étroitement imbriqué dans celui du marxisme au XX ème siècle. Pour ce « marxiste noir » révolution socialiste et luttes anticoloniales-antiracistes étaient étroitement enchevêtrées : elles s'inscrivaient dans l'horizon d'une « révolution mondiale » dont la source et le centre ne pouvaient plus être la seule Europe. C'est à celle-ci que James s'est voué corps et âme pendant plus de cinq décennies, débattant et collaborant avec ses contemporains aux quatre coins du monde.

Dans une conjoncture où la gauche radicale éprouve de grandes difficultés à renouveler ses stratégies face aux revendications des minorités non blanches et où la critique de l'eurocentrisme bat de l'aile, méditer la vie et l'œuvre de James pourrait se révéler essentiel dans la tâche de construction d'une pensée de l'émancipation qui soit, enfin, à la mesure du monde.

 

L'auteur Matthieu Renault est maître de conférences en philosophie à l'université Paris-8 Vincennes-St Denis. Ce livre « C.L.R. James, la vie révolutionnaire d'un Platon noir » est publié par les éditions de La Découverte.

 

Communiqué de presse de l'éditeur.

 

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